Internet Industriel des Objets IIOT : une solution miracle pour le changement climatique

Au bord du précipice, les pays du monde entier cherchent désespérément une solution à la menace permanente et accélérée du changement climatique. Mais avec des technologies telles que l'Internet industriel des objets (IIoT) réduisant déjà les émissions de carbone et améliorant l'efficacité énergétique dans toutes les industries, la situation dans son ensemble pourrait commencer à paraître un peu plus prometteuse.
Comment l'IoT peut aider à lutter contre le changement climatique
L'IoT industriel mesure l'impact des processus industriels et de l'activité humaine grâce à des capteurs capables de surveiller un large éventail de facteurs, allant de la qualité de l'air et de l'eau à l'évaluation des niveaux de pollution autour des usines, des rivières et des villes. La technologie peut également identifier les impacts plus indirects du changement climatique en mesurant des éléments tels que les crues et les niveaux des rivières, la vitesse du vent, l'érosion des terres, les activités des abeilles et des ruches, et le suivi des animaux ou de la végétation dans les zones touchées.
«L'Internet des objets est la peau numérique de notre planète», déclare Alex Gluhak, responsable de la technologie (IoT) chez Digital Catapult. «En mesurant l'état réel du monde grâce à des capteurs, nous prenons conscience des problèmes existants et pouvons les suivre au fil du temps en utilisant des interventions spécifiques pour lutter contre ces problèmes.»
L'IoT industriel peut également avoir un impact significatif sur la réduction de l'empreinte carbone des processus. Il le fait en minimisant l'utilisation des ressources naturelles, notamment les matières premières, l'électricité, les combustibles fossiles et l'eau. Parallèlement, la technologie peut réduire les déchets de production et joue un rôle clé dans le suivi des flux de matières dans l'économie circulaire émergente.
Susanne Baker, directrice associée du climat, de l'environnement et du développement durable chez techUK, déclare: «L'IoT est de plus en plus reconnu comme un élément essentiel de notre transition vers une économie nette zéro.»
Combiné à d'autres applications numériques, telles que la 5G et l'intelligence artificielle (IA), l'IdO pourrait contribuer à réduire le carbone de 15%, selon le Forum économique mondial.
«L'IoT peut aider à donner un sens aux données brutes produites chaque minute par les milliers d'appareils connectés qui composent les opérations commerciales, la chaîne d'approvisionnement et les produits connectés», déclare Andy Stanford-Clark, directeur de la technologie chez IBM, Royaume-Uni et Irlande. «La technologie IoT, en particulier lorsqu'elle est associée à l'IA, peut améliorer l'efficacité des ressources, réduire la pollution et stimuler de nouvelles réflexions et innovations.»
Où la technologie IoT s'attaque-t-elle aux problèmes environnementaux?
Dans l'agriculture, l'agriculture de précision est utilisée pour minimiser l'utilisation d'eau, d'engrais et de pesticides. La technologie surveille les minéraux du sol, la température et l'humidité. Cela permet d'améliorer et d'augmenter les rendements et de minimiser l'utilisation des ressources et des terres. Les capteurs IoT dans le sol et l'environnement, ainsi que l'utilisation d'algorithmes, ou «recettes de culture», peuvent améliorer la gestion des ressources agricoles.
L'IoT industriel pourrait également contribuer à réduire l'impact nocif des gaz à effet de serre produits par le bétail. «Il existe un potentiel de réduction du méthane provenant des ruminants grâce à la surveillance de la santé du bétail, par exemple la surveillance de la santé alimentaire et de la température des animaux pour identifier et traiter les animaux, ce qui contribue à réduire les émissions de gaz à effet de serre», explique le Dr Nilufer Tuptuk du Département d'informatique, University College London .
L'IoT est la peau numérique de notre planète
Dans l'industrie manufacturière, des capteurs sont utilisés pour commander des produits de manière autonome, optimisant ainsi la production. L'IoT industriel est également utilisé pour surveiller la consommation d'énergie des équipements de fabrication, permettant aux opérateurs d'identifier les équipements inefficaces. Une surveillance plus précise des facteurs externes peut réduire les erreurs, ce qui entraîne moins de déchets et une utilisation plus efficace des matériaux.
«Les entreprises de logistique peuvent raccourcir les itinéraires de livraison grâce à une planification intelligente des itinéraires, le suivi peut raccourcir les délais de livraison grâce à de nouvelles informations sur la chaîne d'approvisionnement, les produits peuvent être localisés, moins de produits sont perdus, ce qui a finalement un effet positif sur le climat en réduisant le total direct et indirect. consommation d'énergie », déclare Pascal Vögeli de la ZHAW Zurich University of Applied Sciences, Suisse.
Sur le marché de l'énergie et des services publics, l'éclairage public intelligent est utilisé pour réduire la consommation, et des capteurs de fuite dans les conduites d'eau et de gaz sont utilisés pour détecter et réparer les pertes causées par les fuites.
L'extension de la durée de vie des biens peut également être attribuée à l'introduction de solutions IoT. La maintenance prédictive des biens, y compris les voitures, les appareils électriques et les équipements de construction, peut permettre des cycles d'utilisation plus longs. Cela signifie moins de pannes et de remplacements, et finalement une réduction des déchets.
À première vue, l'IoT industriel semble ne générer que des avantages. Mais la technologie elle-même peut contribuer au gaspillage de produits. C’est parce que des millions, voire des milliards de capteurs, et leurs batteries, devront être éliminés une fois leur durée de vie terminée.
L'IoT pourrait-il avoir un impact négatif?
«On considère que la construction de composants IoT eux-mêmes nécessite des ressources qui pourraient avoir un effet négatif sur la planète», déclare Gluhak de Digital Catapult. «Il y a déjà beaucoup de recherche sur la récupération d'énergie pour les appareils IoT afin de se débarrasser complètement des batteries ou de les remplacer par des matériaux biodégradables.»
Gluhak pense que ce n’est qu’une question de temps avant que suffisamment de percées ne soient faites pour minimiser ces impacts environnementaux potentiellement néfastes.
Cependant, il y a aussi un argument pour dire qu'une plus grande efficacité, stimulée par les technologies émergentes comme l'IdO industriel, peut entraîner plus de production et donc plus de consommation.
«Toute technologie qui prend en charge l’amélioration de l’efficacité et de la productivité pourrait à son tour entraîner des niveaux de production et de consommation plus élevés», déclare Baker de techUK. «Il est donc important que ces risques soient correctement compris dans le contexte de notre planification nationale et sectorielle pour passer à une société post-fossile.»
La capacité à réduire les déchets, à mieux utiliser les ressources et à réduire les émissions de carbone fait du déploiement de l'IdO dans les industries une étape largement positive vers la lutte contre le changement climatique. Mais seule, la technologie n'est certainement pas une solution miracle. Il doit être aligné sur les bonnes politiques et actions pour maximiser son potentiel et être géré de près pour s'assurer que ses avantages ne sont pas compensés par des défauts environnementaux cachés.

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