IOT et industrie : Comment AR et IIoT transforment les usines de fabrication et les travailleurs

Les travailleurs industriels d'aujourd'hui sont capables de voir et de faire des choses qui auraient été impossibles il y a seulement dix ans. La réalité augmentée (RA), une technologie numérique innovante, améliore à la fois ce que les gens peuvent voir et comment ils peuvent utiliser ces informations supplémentaires pour accomplir des tâches spécifiques. Et cela n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment.

Le niveau de concurrence dans le secteur manufacturier s'est fortement intensifié, se développant à l'échelle mondiale et poussé par des impératifs de réduction des coûts, de raccourcissement des délais et d'amélioration du contrôle qualité. L'amélioration de la productivité, l'optimisation des processus et le retour sur investissement maximal sont devenus les maîtres mots de la production industrielle dans le monde. Et les volumes de débit atteignent aujourd'hui des sommets historiques.

Pour maintenir ces niveaux de production, il faut beaucoup de pièces mobiles, au propre comme au figuré. L'un des plus critiques est la nécessité de minimiser les temps d'arrêt imprévus des machines de production, dont une grande partie est désormais contrôlée numériquement, ayant depuis longtemps remplacé l'équipement électromécanique traditionnel de l'atelier.

Toutes les machines, qu'elles soient électroniques ou mécaniques, nécessitent un entretien. Faire face aux conditions en constante évolution de cet équipement, ainsi qu'aux problèmes affectant les matériaux, les stocks, la qualité de la production et la sécurité physique, est un énorme défi. Pour rester au top, un nombre croissant d'entreprises équipent leurs installations de fabrication d'un assortiment de capteurs, caméras, robots, compteurs et commandes à distance. Et tous sont connectés par Internet entre eux, ainsi qu'à des stations de surveillance centralisées. Collectivement, ces appareils constituent l'Internet industriel des objets (IIoT) et sont au cœur des usines de fabrication numériques émergentes.

Dans le même temps, la sophistication de l'équipement nécessite souvent des techniciens ayant une formation spécialisée pour les configurer, les diagnostiquer, les entretenir et les réparer – une capacité qui n'est pas largement disponible dans la main-d'œuvre d'aujourd'hui. Bien que les opérateurs de machines soient généralement capables de gérer les problèmes courants et de signaler d'autres problèmes à leur personnel de support technique, ils ne sont généralement pas censés connaître tous les détails techniques de leur équipement. Mais avec l'aide de spécialistes, ils peuvent pousser les bons leviers ou ajuster les paramètres appropriés pour résoudre les problèmes eux-mêmes.

C’est là que la RA intervient. Elle permet à des techniciens experts, même à des milliers de kilomètres, d’aider les travailleurs à résoudre les problèmes des machines, en amplifiant la puissance du personnel local pour créer de la valeur réelle.

AR commence par un utilisateur qui regarde les images à l'écran. Ils peuvent provenir d'un appareil IIoT local ou de leur propre caméra portable. Mais ce qu'ils voient sur leur écran – qui pourrait être sur un téléphone, une tablette, un PC ou même des lunettes intelligentes – est augmenté d'informations visuelles supplémentaires. Ces nouvelles données pourraient être superposées à partir d'un ordinateur, afficher des graphiques pertinents ou mettre en évidence certains éléments d'intérêt dans la zone de visualisation afin qu'ils puissent être identifiés plus rapidement et facilement par la personne sur place.

Alternativement, quelque chose mis en évidence à l'écran pourrait provenir de l'extérieur du site, fournissant un guidage à distance à la personne sur les lieux, par exemple, en dessinant un cercle autour de l'objet d'intérêt. Ces images sont normalement accompagnées d'une communication vocale entre les lieux connectés, permettant aux personnes des deux côtés de parler de ce qu'elles font en temps réel.

Par exemple, si le fabricant d'une fraiseuse a un client qui doit installer une mèche de découpe laser spécialisée, en utilisant une application AR, l'entreprise peut utiliser ses techniciens experts pour guider ce client tout au long du processus sans envoyer quelqu'un sur place. Bien sûr, de nombreux fils, commutateurs et ports se ressemblent beaucoup, et il serait facile pour un opérateur de machine de devenir confus, frustré et de commettre des erreurs. Mais avec les applications AR, un client peut tenir son smartphone ou sa tablette devant l'appareil et fournir à l'expert technique à distance un flux vidéo en direct, montrant la configuration exacte en question. Ce technicien peut ensuite dessiner des cercles, ajouter des flèches ou des annotations de texte autour de l'image pour spécifier les pièces et guider le client sur place à travers la séquence d'étapes, le tout à partir d'un ordinateur distant. Pour vous assurer que l'élément en surbrillance reste visible, le flux vidéo peut être suspendu pour figer l'image, afin que les personnes aux deux extrémités de la connexion puissent examiner et discuter de ses détails techniques.

Des inspections qualifiées des travaux de maintenance planifiés, des réparations ou des diagnostics de dépannage, même s'ils sont à l'autre bout du monde, peuvent être effectuées par des experts certifiés à partir d'un emplacement central sans avoir besoin de visites sur site. Il n'est pas nécessaire d'attendre qu'une panne se produise. Les anomalies peuvent être détectées par les capteurs IIoT et réparées de manière proactive, minimisant les temps d'arrêt imprévus. La même plate-forme AR connectée à distance utilisée pour les inspections et les réparations peut également devenir le fondement d'autres initiatives de grande valeur, telles que la formation.

Une entreprise du Tennessee vend et entretient des systèmes de construction utilisant la RA pour aider ses techniciens sur le terrain lors des installations et des réparations. En fournissant un support expert à partir d'un emplacement central en temps réel, l'entreprise économise plus de 500 $ par mois par technicien en coûts de main-d'œuvre et de déplacement – un retour sur investissement de 20: 1 sur sa technologie de réalité augmentée.

En conséquence, AR et IIoT deviennent des technologies grand public. Une enquête de 2017 commandée par PricewaterhouseCoopers a révélé que 28% des entreprises de fabrication étudiées utilisaient déjà des stratégies de visualisation et d'automatisation améliorées, telles que les applications mobiles et la réalité virtuelle ou augmentée, bien que seulement 12% aient entrepris des déploiements étendus. D'ici cinq ans, ce nombre devrait atteindre 62%. Dans toutes les industries, les revenus de l'IoT devraient dépasser 500 milliards de dollars dès 2021, impliquant plus de 35 milliards de terminaux intelligents et connectés.

Alors que les premiers utilisateurs ont ouvert la voie, d'autres réalisent maintenant qu'ils doivent agir rapidement ou faire face au risque de passer à côté de l'énorme avantage concurrentiel qu'offre désormais l'association IIoT avec AR. Au fur et à mesure de leur évolution, l'extraordinaire promesse d'une économie transformée numériquement deviendra une réalité tangible.

Alfredo Patron est vice-président exécutif du développement commercial de TeamViewer.

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