IOT et industrie : L'impact réel des technologies IoT, AR et RPA

(Capture d'écran par Cindy Jutras.)

Chez diginomica, nous recevons de nombreuses «mises à jour» de relations publiques de fournisseurs de technologies qui contribuent à lutter contre le coronavirus et à atténuer ses vents contraires économiques.
Je dirais que nous devons tous faire plus et moins de relations publiques, mais certains de ces efforts sont certainement encourageants. Un moyen pour les fournisseurs de SaaS de participer? En agrégeant, analysant et partageant les données clients.
Du côté de la fabrication, j'ai expliqué comment Plex contribue à la cartographie des données, via le CTO Jerry Foster et son équipe: comprendre la "baisse dynamique de la fabrication mondiale" – derrière les données de fabrication globales de Plex.
Lors du récent événement utilisateur virtuel PowerPlex 2020, Foster a partagé des données mises à jour:

Foster a ajouté plus sur le blog Plex, plus récemment le 28 mai: les données de fabrication de mai montrent des signes de rebond. Pourquoi Foster a-t-il constaté un "optimisme prudent" dans les données? Le retour au travail dans le secteur automobile est l'un des moteurs. Foster écrit:
Les fabricants américains ont augmenté leur production de 84% entre la semaine du 13 avril et la semaine du 18 mai. Les fournisseurs automobiles sont à la tête de cette résurgence, probablement selon les informations selon lesquelles de nombreux constructeurs automobiles basés aux États-Unis tels que Ford, GM et Tesla (ainsi que des usines basées aux États-Unis de sociétés telles que FCA) rouvriront.

Les lecteurs savent que je deviens cynique lorsque les fournisseurs poussent la technologie de nouvelle génération à laquelle les clients sont indifférents ou méfiants en raison de la corvée de patauger dans le battage médiatique. Pendant PowerPlex, j'ai testé l'équipe Plex à ce sujet. Mes questions ont donné à Plex l'occasion de donner aux analystes (virtuels) présents un exposé passionnant sur la façon dont des technologies comme la RPA et la réalité augmentée changent tout. Mais Plex avait un message différent.
Plex concrétise les cas d'utilisation de l'IoT industriel chez PowerPlex
Vous obtenez cela de la pièce PowerPlex de mon collègue Phil Wainewright, PowerPlex 2020 – Le pilote IoT réduit les coûts de fabrication des métaux chez MPI. Nous avons entendu beaucoup de platitudes sur l'IoT industriel. Le client MPI de Plex montre comment l'IoT peut être éminemment pratique, en liant les données des capteurs directement dans les systèmes d'enregistrement cloud et dans une plate-forme de données / d'analyse.
Le projet MPI comprend des capteurs infrarouges au four pour suivre les bords de la bande. Un serveur Kepware alimente ces données dans Plex IoT. Ces données remplissent un tableau de bord, fournissant des alertes visuelles pour la gestion des exceptions. Ceux-ci peuvent être envoyés aux utilisateurs par e-mail ou par téléphone portable. Phil cite Bob Bierwagen de MPI:
Être en mesure de diffuser ces informations par e-mail ou sur les téléphones portables que nos gens de maintenance ou d'exploitation peuvent voir en temps réel est vraiment un endroit passionnant pour nous.

Vous pensez peut-être, "Super, plus de pings sur mon téléphone portable." Mais ces alertes ont de grandes ramifications financières. Bierwagen à nouveau:
Lorsque vous avez un four à 1800 degrés, le refroidissement peut prendre de 24 à 36 heures. Les temps d'arrêt non planifiés n'étaient donc pas une bonne chose pour nous. Nous avons identifié que nous pourrions potentiellement économiser trois ou quatre occurrences de cette année si nous avions un meilleur contrôle.

Ce type de projet est bien entendu le fruit de l'acquisition de Plex DATTUS. Plex a réussi à garder l'ancien PDG de DATTUS, Anurag Garg, à titre de vice-président et chef de l'analyse et de l'Internet des objets (IoT). Deux ans plus tard, les liens entre la fabrication de cloud Plex, l'IoT et l'analyse sont considérablement plus matures. L'extension à l'IoT ressemble désormais à un cas d'utilisation viable à explorer pour les clients, et non à un futur élément de feuille de route hypothétique. Garg a développé cela dans Advice for the pragmatic manufacturer in a world of IIoT hype. Garg a d'autres morceaux de diginomica qui vont étoffer cela plus loin.
Pourquoi Plex met l'accent sur le RPA pour les fabricants
L'une des nouvelles intrigantes de PowerPlex 2020 concerne leur partenariat avec le fournisseur RPA Thirdware. Cela est sorti au moment où je perforais les ballons de battage médiatique RPA dans l'automatisation des processus robotiques qui chevauche le cycle de battage médiatique du Coronavirus – mais où sont exactement les cas d'utilisation?
Je n'ai pas vraiment de problème avec RPA, surtout maintenant, avec le travail à distance ajoutant de la pression pour automatiser les processus sur site. Comme j'ai écrit:
La technologie RPA est suffisamment mature maintenant: vous ne pouvez pas blâmer la technologie si votre projet va vers le sud. Mais même un cas d'utilisation RPA valide peut s'avérer problématique dans l'exécution.

À mon avis, c'est une des raisons pour lesquelles Plex a impliqué Thirdware: pour s'assurer qu'ils ont un partenaire expérimenté pour mener à bien ces projets. Le communiqué de presse comprenait un bon scénario:
Le client de Plex, Stant Corporation, un fournisseur automobile de premier plan de pièces de gestion thermique et de vapeur, a mis en œuvre RPA pour gérer la livraison de ses factures. Avant RPA, le processus de rapprochement des factures était un processus à forte intensité de main-d'œuvre et sujet aux erreurs, réparti sur plusieurs solutions technologiques. Avec l'aide d'un bot sur la plate-forme de fabrication intelligente Plex, Stant a pu réduire son arriéré de factures de trois semaines à quatre jours, avec une précision de saisie de 100%.

Je viens de sortir d'une conversation avec plusieurs DSI qui étaient déçus par le sur-typage RPA. Ils avaient du mal à garder leurs bots fonctionnels alors que les logiciels dépendants étaient mis à jour. En d'autres termes: des tests fastidieux et la question de la gestion du style de vie RPA. Les clients doivent avoir les bonnes compétences et les attentes alignées.
Pendant l'analyste Q / A, le PDG de Plex, Bill Berutti, a répondu à mes préoccupations:
L'une des faiblesses de RPA est qu'elle repose sur l'interface utilisateur. S'il y a un changement, il peut se casser, non? Nous avons notamment parlé à Thirdware: en tant que partenaire, ils ont également accès à notre bibliothèque d'API. Ils peuvent donc faire un mélange d'interface utilisateur et d'appels directs dans Plex, qui ne dépendraient pas de l'interface utilisateur. C'était une opportunité qui les intéressait beaucoup – et nos clients pouvaient aussi le faire. Cela aiderait à le stabiliser.

Réalité augmentée, maintenance prédictive et priorités de fabrication
Je ne suis pas un grand mec de la réalité virtuelle, mais je vois des cas d'utilisation industrielle pour la réalité augmentée (RA). Étant donné que les limitations de voyage en cas de pandémie imposaient de nouvelles restrictions aux spécialistes chargés de réparer le matériel défectueux de l'usine, je me demandais s'il s'agissait d'un changement d'adoption important pour la RA. Correctement utilisée, la RA pourrait permettre à un technicien moins expérimenté sur place de réparer un équipement spécialisé, avec un guidage à distance par un expert. Plex a-t-il vu une augmentation de la demande de RA de la part des clients? Pas exactement. Le directeur technique du Plex, Jerry Foster, a répondu:
Avec des fabricants plus petits, nous voyons que certains de nos clients commencent à utiliser AR pour un dépannage à distance et un dépannage en atelier, mais je pense que c'est toujours difficile à vendre, en raison du coût des appareils. Vous devez les gérer, et vous pourriez ne pas avoir le service informatique pour le gérer … Nous avons vu certains clients mettre les pieds dans l'eau là-bas, mais pas à grande échelle.

Mais si je n'étais pas sur l'adoption de la RA, le problème principal – garder ces grosses machines d'atelier en marche et fonctionner – prend une nouvelle urgence. Lorsque vos machines tombent en panne, obtenir le bon expert sur place est plus difficile que jamais. Lorsque j'ai posé des questions sur la maintenance prédictive, Garg a répondu:
La plupart des fabricants ne fonctionnent même pas à pleine capacité. Donc, l'argument que vous savez, "Vous pouvez utiliser [IoT] pour augmenter la capacité "ne résonne pas tout à fait. Tout le monde se concentre sur la façon dont vous gérez les coûts; comment influez-vous sur vos résultats? Donc, absolument, un accent sur la maintenance prédictive, un accent sur la réduction des dépenses d'entretien de l'usine, pour pouvoir faire plus, sans avoir à être sur place.
Avoir des données historiques en un seul endroit – c'est ce qui compte pour les fabricants. Alors, bien sûr, ce message résonne pour les fabricants qui commencent à revenir en ligne et à réfléchir: à quoi ressemble la prochaine phase?

Ma prise
Je n'ai aucune patience en ce moment pour le sur-typage "Cette technologie brillante peut nous aider à rebondir après COVID"; J'ai évité les "keynotes" d'événement virtuel pour cette raison. Mais une discussion franche sur les technologies que les clients adoptent en ce moment, et pourquoi ou pourquoi pas? Compte sur moi.
Oui, je n'ai pas abordé la question des éléphants dans la salle des observateurs Plex: une approche cloud de la fabrication de logiciels a-t-elle été payante pour les clients existants, et est-ce que cela stimule la demande? C'est parce que Phil Wainewright a couvert cela dans PowerPlex 2020 – Comment le cloud aide les fabricants à répondre à COVID-19.
Au cours de nos sessions virtuelles, nous avons également discuté d'autres intérêts des clients de Plex, de la fonctionnalité de code bas (faisant appel à ceux sans personnel informatique important) à l'impression 3D (toujours à l'horizon pour l'intégration de produit, mais sur le radar de Plex). Un défi pour les entreprises axées sur le SaaS? L'impact de l'informatique en périphérie, en particulier sur les appareils industriels qui doivent avoir des capacités hors ligne, tout en respectant les pratiques de données cloud. Lorsque la disponibilité est critique et que le personnel sur site est réduit, «jusqu'où allons-nous?» Est une question à laquelle les fournisseurs de SaaS doivent répondre, et Plex y réfléchit clairement. La connectivité des données avec les appareils de terrain n'est pas un problème pour Plex, mais des questions telles que la mise en mémoire tampon, la sauvegarde des journaux de données des appareils et la maintenance des tableaux de bord localisés sont autant de problèmes pour lesquels Plex aura des réponses efficaces.
À quoi ressemble une solution de périphérie numérique native pour les fabricants? Et comment un fournisseur de fabrication dans le cloud comme Plex peut-il repousser les solutions de fabrication dites «de pointe» qui ne sont en réalité que des fournisseurs de fabrication hérités effectuant une rotation marketing sur site? Garg a fait valoir que les clients sont les arbitres pour savoir où cette discussion sur le bord devrait aller – par opposition aux débats intellectuels sur la définition de «bord». Cet éthos tend à guider les décisions de Plex en matière de produits – avec un peu de chance, ce sera également le cas ici.

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